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'말초신경 이상'으로 생기는 다양한 질환들 [쉬운 신경질환사전]
[쉬운 신경질환사전]은 신경과 전문의 이한승 원장(허브신경과의원)과 하이닥이 생활 속의 신경과 질환이라는 주제로 기획한 시리즈 기사입니다. '눈꺼풀떨림', '어지럼증',' 손발저림', '각종 두통' 등 흔하지만 병원까지 방문하기에는 애매한 증상을 일반인들이 이해하기 쉽도록 설명합니다.



손발 저림과 같은 신경질환의 원인은 다양하지만, 가장 대표적인 원인을 하나 고르자면 말초신경의 이상일 것입니다. 그래서 오늘은 말초신경 이상으로 인한 질환에 대해서 설명하고자 합니다.



신경계|출처: 게티이미지 뱅크



신경계 구조

신경계는 크게 기능적으로 중추신경, 말초신경, 자율신경으로 나누어져 있습니다. 그러나 말초신경과 자율신경은 한데 어우러져있기 때문에, 구조적으로는 중추신경과 말초신경으로 나누는 것이 일반적입니다.중추신경은 우리가 잘 아는 뇌와 척수로 구성되어 있습니다. 간단하게 설명하자면, 컴퓨터 본체의 기능을 모두 담당하고 있다고 생각하면 이해하기 쉽습니다. 말초신경은 그 컴퓨터를 모니터 등 각종 기기로 연결하는 케이블의 역할을 합니다. 말초신경은 살아있는 조직이라, 혈액을 통해 에너지원 등 필요한 물질을 공급받아 스스로 대사하고 세포의 기능을 유지합니다. 손상이 되어도 스스로 보호하고 손상된 부분을 복구하기도 합니다. 말초신경의 구조는 케이블과 유사합니다. 케이블 중심의 구리 선처럼 신경세포 줄기인 축삭의 다발이 중심부에 있고, 슈반세포라고 불리는 것이 축삭을 돌돌 말며 살아있는 피복을 형성합니다. 이러한 말초신경은 보조 CPU 역할도 하는데, 말초신경 중 하나인 감각신경의 경우 외부에서 자극이 가해질 때 어느 정도의 자극강도에 반응할지 결정하는 기능을 담당하고 있습니다.



말초신경 이상의 종류

말초신경 이상은 크게 기능 이상과 구조 이상 두 가지로 나누어볼 수 있습니다. 하지만 인체의 특성상 구조 이상은 반드시 기능 이상을 동반하기 때문에, 일정 이상의 기능 이상은 구조적 이상의 원인이 되기도 합니다. 따라서 질병의 관점에서 말초신경 이상을 얘기할 때 구조와 기능에 생기는 이상을 굳이 구분하지 않아도 됩니다.



말초신경 이상으로 인한 질병

말초신경 이상으로 생길 수 있는 대표적인 질환으로는 샤르코-마리-투스 병이나, 기안-바레 증후군 등이 있습니다. 전체 말초신경이 망가지는 독특한 질환들이기 때문에, 연구자들이 매우 관심을 가지고 있는 질환들입니다. 이러한 질환은 희귀질환이기 때문에 우리 주변에서 접하기 매우 힘듭니다. 실제로 우리 주변에서 가장 많이 볼 수 있는 말초신경병들은 아래와 같습니다.

첫째, 압박신경병증추간판 탈출에 의한 신경뿌리병증(디스크)손목터널 증후군각종 척골신경 장애잘못된 신발로 착용으로 인한 엄지발가락 내측의 무감각증 압박신경병증의 경우 초기에 신경에 가해지는 압박을 풀어주면, 금방 호전됩니다. 하지만 치료가 늦어지면 영구적인 기능 이상으로 이어질 수 있습니다.

둘째, 염증에 의한 신경파괴벨마비(구안와사)대상포진 이 두 가지 질환은 일찍이 인체에 들어왔던 특정 바이러스가 완전히 제거되지 않고, 신경핵에 도사리고 있다가 면역력이 낮아지면 갑자기 활성화되어 해당 신경을 파괴하여 발생합니다. 말초신경은 일정 이상 손상되면 조직이 스스로 붕괴해버리는 특징이 있습니다. 따라서 초기에 치료를 해야 좋은 예후를 보장할 수 있습니다. 이외에 류마티스성 질환에 수반되는 다발성 단발신경병증도 드물지 않게 관찰됩니다.

셋째, 신경의 대사이상에 의한 질환대부분이 당뇨병성 신경합병증입니다. 당뇨병에 걸리면 혈액 중 당이 세포 속으로 잘 들어가지 못하게 됩니다. 이러한 당뇨병의 특성에 가장 피해를 많이 보는 조직이 바로 신경계입니다.우리 몸의 신경계는 무척이나 기다란 조직으로 다리 끝으로 가는 좌골신경을 구성하는 신경세포만 해도 길이가 약 1.2m에 달합니다. 이렇게 기다란 신경세포가 생존하기 위해서는 신경세포 근위부의 몸통에서부터 말단까지 세포의 생존에 필요한 각종 영양소와 물질이 원활하게 공급되어야 합니다.그러나 당뇨병으로 인해 당이 제대로 공급되지 못하면, 세포의 기능에 이상이 생기고 이후 말단부터 미세한 세포 내 구조물이 회복되지 않고 서서히 망가지게 됩니다. 다행히 당뇨병성 신경병증은 초기부터 혈당 관리를 엄격하게 하면 기능 회복이 가능합니다.



도움말 = 하이닥 상담의사 이한승 원장 (허브신경과의원 신경과 전문의)


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